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18/11/2014

Planètes Naines

Petit retour sur la dégradation de Pluton en tant que planète. En fait, pas mal d’objets sont aussi gros ou presque que Pluton… ce sont Cérès, Pallas, Vesta, Higie, Hauméa, Makémaké et Éris. C'est la découverte vers 2003-2005 des trois derniers, qui sont aussi gros que Pluton, dans la ceinture de Kuiper qui a provoqué leur reclassification en planètes naines. Les planètes naines de la ceinture d'astéroïdes, entre Mars et Jupiter, ont été découvertes au 19ième siècles, elles sont sensiblement plus petites.

transneptunians_Size_Albedo_Color.svg.png

Éris gravite autour du soleil au delà de Neptune. Elle a un diamètre de 2 326 kilomètres et elle est 27 % plus massif que Pluton. Éris fut observée en 2003 et identifiée en 2005. Elle possède un satellite naturel Dysnomie. En 2007, ils étaient situés à environ 97 ua du Soleil (1UA – Distance terre soleil ~150 millions de Km – 0,0000158 années lumière), environ trois fois plus loin que Pluton. C'est la planète naine connue la plus éloignée du Soleil et la plus grosse. Éris est la déesse de la Discorde, et Dysnomie, la déesse de l'Anarchie. Ces corps célestes ont donc bien raison de se tenir éloigner de la terre.

290px-2003EL61art.jpgHauméa, comme Eris, gravite au-delà de Neptune (36 à 51 UA). Découverte en 2005.  Elle a une forme d’œuf, elle est deux fois plus grosse que Cérès.  Hauméa, est la déesse hawaïenne de la fertilité et de la naissance, et ses deux satellites, Hiʻiaka et Namaka, deux de ses filles (de la déesse)

Makémaké, découvert aussi en 2005, gravite aussi au delà de Neptune (52 UA). Maké maké est le Dieu créateur dans le panthéon traditionnel de Rapa Nui sur l'île de Pâques. Elle n’a pas de satellite. 

220px-Pluto_and_its_satellites_(2005).jpgQuant à Pluton, le dieu des enfers, il fut découvert en 1930. Il forme avec Charon un couple infernal, les deux objets ont une masse assez proche. Charon est le passeur des enfers. Pluton a deux autres satellites plus petits  Hydra (du nom du monstre l'Hydre) et Nix (de Nyx, mère de Charon).

 

Cérès, découverte en 1801, est beaucoup plus près de nous (3 UA). Elle fait moins de 1000 km de diamètre. Cérès est la déesse de l’agriculture et de la fécondité. Elle gravite entre Mars (~1,5 UA) et Jupiter (5,2 UA) avec ses sœurs Vesta, Pallas et Higie autres déesses.

Quant à Mars, la quatrième planète, toute proche de la Terre, c’est le dieu de la guerre et il a deux satellites, Phobos la crainte et Déimos la terreur. Ça fout la trouille !

11:17 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (3)

30/07/2014

Odeurs

Après celui des éléphants, le nez des plantes. Depuis la pointe de leurs racines jusqu'au bout de leur feuilles, les plantes disposent de nombreux récepteurs qui leur permettent de recueillir des informations sur leur environnement.

orobanche02.jpgCertains végétaux comme les orobanches, dépourvues de chlorophylle et ne pouvant donc y puiser leur énergie, ont un odorat largement supérieur au nôtre (et peut-être à celui des éléphants :-) Elle sont aptes à repérer les plantes hôtes qu'ils parasitent pour se nourrir.

Les orobanches (photo) parasitent toutes sorte de plantes. Certaines espèces sont dépendantes d'une seule espèce-hôte, comme l'orobanche du lierre. D'autres sont capables de parasiter plusieurs espèces ou genres, ainsi Orobanche minor qui croît aussi bien sur le trèfle que sur les légumineuses.

images?q=tbn:ANd9GcRG1xjP24iYfxSG7oJrnmMIhG4xsT-GxVf9E_Z41QoJ_UO42iTiTXDgAybaLe tabac sauvage de l'Utah se défend contre les insectes qui l'attaquent en produisant de la nicotine. Dès qu'une sauterelle ou une chenille mâche une feuille, un signal est transmis aux racines qui produisent ce poison et font remonter dans la feuille l'équivalent d'un paquet de clopes ! Mais voilà qu'un papillon, le sphinx du tabac, pond ses œufs sous les feuilles et que ses chenilles gloutonnes sont immunisées contre la nicotine. La plante, le reconnaît à sa salive (comment ?). Elle stoppe alors la production de nicotine et émet des « cris odorants » adressés à de minuscules punaises. Celles-ci suivent l'odeur émise, gravissent la plante et tue les jeunes chenilles sans aucune pitié.

5-ORIGINAL-PACKS-100-SEEDS-DANCING-PLANTS-INDOOR-PLANTS-DESMODIUM-GYRANS-PLUS-MYSTERIOUS-GIFT.jpg_350x350.jpgEt encore mieux... Autour de 200 hertz les racines de maïs se dirigent vers la source du bruit. En Chine des chercheurs s'amusent à faire danser Desmodium Gyrans (photo, ses feuilles bougent en musique). Toujours plus fort, elle est capable d'apprentissage : plus on la fait danser, mieux elle danse. Des scientifiques allemands ont également diffusé les Danses slaves de Dvorak deux heures par jour à des plants de tomates. Au bout de quinze jours, ils avaient poussé plus vite que ceux privés de concert.

On ne sait rien des gène olfactifs et auditifs de la tomate… mais la recherche continue.

08:28 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)

29/07/2014

Nez

elephant-asie-21.jpgPour évaluer la force de l’odorat d’un animal on peut l’interroger mais la réponse est souvent imprécise… On pourrait juger de la force de l’odorat à la longueur du nez mais on sait que ce ne sont pas les chiens, ni les hommes d'ailleurs, qui ont le plus gros appendice qui apprécient le mieux les odeurs. Mais désormais, grâce aux progrès de la biologie, on peut compter le nombre de gènes relatifs à l’olfaction dans le génome. A vue de nez, on le sent bien c’est une méthode qui peut se tenir. 

Yoshihito Niimura, de l'Université de Tokyo est arrivé à la conclusion que le plus fort c’est l’éléphant pas à cause de son long nez mais à cause de ses gènes olfactifs (près de 2000). On ne sait pas trop comment cela fonctionne mais on nous dit que l’éléphant détrônerait le rat jadis sur la plus haute marche du palmarès olfactif. Ceci est ridicule car le rat sent avec autant de force qu’hier, il n’a juste pas assez de gènes olfactifs pour concurrencer la grosse bête mais peut-être sent-il mieux tout de même... Qui sait ?

reperes-chiens-sur-camps-gitans-pessac-bersol-dont-galgo-chien-chasse-croise-cock-image.jpg-102597d1361652438Mais quid du chien, du chat, de la vache et du cochon d’inde ? Et bien ils seraient tous battus par l’éléphant. Inutile de dire que l’homme et les primates ne sont pas dans la course.

L'éléphant aurait un odorat cinq fois plus performant que le notre. Plutôt que d'établir un classement chiffré du nez animal, je préfèrerais qu'on en reste à la méthode pifométrique dont on sent bien, pour le coup, qu'elle est bien plus scientifique.

Suggestion: Pour sauver la trufficulture du Périgord, on pourrait peut-être utiliser des éléphants.

Mais il n’y a pas que les animaux qui reniflent et qui jouent avec les goûts, les odeurs et les sons ; la belle affaire, les plantes aussi. A suivre...

11/07/2014

Les roux

roux.pngUn article récent de The Independent, repris sur un blog, affirme que les roux vont disparaître à cause du réchauffement climatique. Inquiétude dans le petit monde des roux qui ne veulent pas disparaître.

Déjà qui ne supportent pas toujours la couleur de leur poil et qu'ils sont souvent victimes de roucisme. D'ailleurs, aux temps anciens, on a brûlé quelques femmes rousses supposées être plus sorcières que les autres et plus tentatrices.

D'où viennent les roux ?

L’apparition des roux (qui date de la plus haute antiquité) est probablement due à un manque de soleil dans le nord (Ecosse, Irlande…). Les individus héritant de ce gène étaient plus à même de supporter un ciel tout gris et de fabriquer la vitamine D, vitamine du soleil, donc avantagés et plus reproducteurs C'était à l’époque des aurochs . En Ecosse 13% de la population est rousse. 

coloration-cheveux-roux-fabio-salsa.jpgLe gène M1CR qui colorie le poil en roux est récessif.

Alors comment être roux ou rousse ?

La recette du poil de carotte :

-   Avoir une maman et un papa roux (100% de réussite, les rousses mariées à un roux ne peuvent donc découcher qu’avec un roux)

-   Avoir un parent roux et l’autre porteur du gène (50% de roux)

-   Avoir deux parents non roux mais tous deux porteurs du gène (25% de roux)

Si seulement 1 à 2% des gens sont roux en moyenne, il existe beaucoup plus de gens qui porte le gène à l’état récessif (des non-roux transmetteurs de rousseur). Dans une population blanche occidentale, ce serait un individu sur 4. Donc même si le nombre de roux tendait à diminuer par dilution du caractère récessif, il ne sera jamais réduit à rien.

ferme-auroch-jura-photo-dont-etes-plus-fier_393604.jpgDe plus, penser que le réchauffement climatique va réduire ce nombre, c’est confondre darwinisme et lamarckisme (ou lissenkisme). Si vous pas comprendre, révisez SVP ! Toutes les explications sont sur le web).

C’est Darwin qui a raison, les fils de bûcherons n’ont pas les gros bras et les fils des roux vivant au soleil ne deviennent pas bruns). En vertu du darwinisme, il faudrait des millénaires pour supprimer les roux en supposant que ceux-ci soient victimes de maladies dues au soleil, que les médecins ne les soignent plus et/ou qu’ils soient victimes de dédains de la part des roux/rouse et des non-roux/rousses.

« Voilà un article qui sent le roussi ! » dit la rousse sorcière attachée sur le bûcher.

09/06/2014

Test de Turing

AlanTuring-Bletchley.jpgLe test de Turing, dont j'ai déjà parlé, doit permettre de savoir si on discute avec un être humain ou une machine. Turing était ce pionnier de l’informatique qui a décodé la machine allemande Enigma raccourcissant sensiblement la durée de la guerre avec le régime nazi. Pour le récompenser les anglais l'ont honteusement condamné pour homosexualité. Sacrés puritains, Turing et Wilde, deux génies condamnés. Turing est mort.

Ce test est-il un test d’intelligence ? Il essaye de mesurer si l’ordinateur se comporte comme un être humain. Or  le comportement intelligent et les comportements humains ne sont pas exactement la même chose. Il faut parfois parler de connerie naturelle.

15769697-3d-petit-personnage-humain-assis-avec-un-ordinateur-tablette-ecran-bleu-avec-des-icones-les-gens-de-.jpgEn plus, les hommes ont facilement tendance à traiter les objets en humain, ils parlent à leur bagnole, à leur chien, ils adorent des statues, des reliques, etc… Moi-même, il m'arrive de pratiquer l'anthropomorphisme avec ce bête ordi qui tourne Windows et qui roupille, alors je l'engueule et nos relations s'enveniment...

Le test de Turing est fondé sur l’hypothèse que les êtres humains peuvent juger de l’intelligence d’une machine en comparant son comportement avec le comportement humain. Ceci est un présupposé plutôt osé. Les êtres humains ne sont pas dotés d’une bien grosse intelligence et les preuves abondent chaque jour. Prenez par exemple la manière dont l’homme traite son unique planète. Prenez l’idée d’une coupe du monde de foot au Quatar. Prenez Sarko expliquant aux suisses comment ils doivent se gouverner ou Montebourg expliquant aux patrons comment gérer leur bizness… Les exemples pullulent.   

4434899_3_0242_eugene-goostman-tel-que-depeint-par-le-site_7c6b9fbc51d588194da374c8654f4b73.png

Pourtant, avant-hier, une équipe russo-ukrainienne a, pour le première fois, passé avec succès le test en simulant un garçon de 13 ans. Le faux garçon prénommé Eugène (bien né) prétendait tout savoir et avait de grandes lacunes, ceci a bien sûr abusé un grand nombre de juges qui ne savaient pas s’ils avaient affaire à un vrai et à un faux ado. Le faux les a berné.

23:46 Publié dans Science | Lien permanent | Commentaires (0)